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Científicos europeos han descubierto diferencias entre la duración del desarrollo dental en el hombre Neandertal y la del hombre moderno.

Los resultados han evidenciado un desarrollo más rápido en el caso del homínido primitivo.

Llevado a cabo por científicos del Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology, en Alemania, el estudio se basó en los restos dentales de un niño belga del periodo del Neandertal con 100.000 años de antigüedad. El equipo de investigadores utilizó líneas de crecimiento en el interior y en la superficie de los dientes del niño para reconstruir el tiempo de su formación dental y detallar la edad que tenía cuando murió.

El ejemplar estudiado aparenta un desarrollo similar al de un adolescente de 10-12 años de edad. Sin embargo, se estima que en el momento de su muerte tenía tan sólo 8 años. Las conclusiones del estudio sugieren que el lento crecimiento que caracteriza la niñez y su largo periodo de duración son una condición reciente y exclusiva de nuestra especie.