Según los datos que manejan los especialistas en implantes, un 30% de los pacientes que ya han perdido sus dientes también han perdido el hueso donde estaban esos dientes. En este sentido, adquieren especial interés los avances en el campo de la reconstrucción de hueso con células madre.

Según el Dr. Federico Hernández Alfaro, profesor de cirugía maxilofacial de la Universidad Internacional de Cataluña y director del servicio de cirugía maxilofacial del Centro Médico Teknon, hay varios factores que explican esta pérdida de hueso en la boca del paciente “Por un lado la pérdida de dientes después de la cual se produce la atrofia y posterior desaparición del hueso. Otras causas son los traumatismos o accidentes y, finalmente, los tumores”. Tradicionalmente “para recuperar ese hueso perdido se utilizaban técnicas que consistían en sacar hueso de otras partes del paciente, por ejemplo de la cadera, la perna o el brazo y, después, se trasplantaba a la boca. En la actualidad, una de las cosas que está cambiando es la incorporación de técnicas de ingeniería tisular para la reconstrucción del hueso o la producción de nuevos tejidos en el paciente”.

Células madre e ingeniería de tejidos

El Dr. Hernández explica que se han puesto en marcha unas líneas de investigación y unos protocolos para conseguir regenerar el hueso de los pacientes sin tener que quitar el hueso de otra zona del cuerpo de los mismos. “Este proceso se hace combinando células madre que obtenemos del propio paciente, aspirando la célula ósea de la cadera y luego mezclado con proteínas morfogenéticas que favorecen la transformación de esas células madre en células de hueso. Después todo eso lo metemos en unos moldes de hueso artificial que actúan como mallas a través d elas cuales se forma ese hueso nuevo” detalla el especialista.

El Dr. Hernández afirma que han logrado aislar células pluripotenciales, un tipo especial de células madre que son capaces de transformarse no sólo en hueso, sino en cualquier otro tipo de tejido del organismo: células del hígado, neuronas, etc. Un avance que abre un gran potencial a la manera en la que se tratarán muchas enfermedades periodontales y problemas de falta de tejidos. “Concretamente, a modo de curiosidad, hemos encontrado estas células pluripotenciales en la pulpa, en el interior d elos terceros molares de las muelas del juicio” completa Hernández.

La cirugía de boca virtual, una realidad

Sumado a la regeneración con células madre, otro de los factores clave de esta revolución en el tratamiento de los problemas de hueso de la boca, es la incorporación de la visualización y planificación de la boca del paciente en tres dimensiones. Asegura este cirujano que sobre la pantalla del ordenador pueden operar, reconstruir y hacer aquello que quieren hacer al paciente y luego trasladar esa experiencia al campo operatorio con la cirugía.

La cirugía mínimamente invasiva

La tercera gran área de la revolución de tratamiento de este tipo de problemas de la boca del paciente es la incorporación de las técnicas de cirugía mínimamente invasiva. “…… que parte de la premisa de intentar molestar lo menos posible al paciente”. Y añade que “antes, cuando teníamos que reconstruir un trozo de mandíbula o de maxilar, teníamos que operar en quirófano con anestesia general y dos o tres días de ingreso en clínica. Además, si habíamos quitado un hueso de otra zona, significaba muchos días de recuperación. Hoy en día, sin embargo, estamos consiguiendo hacer esas reconstrucciones de la boca y de la cara con técnicas quirúrgicas que duran entre una hora y hora y media, usando material que está dentro de la boca del paciente, con tiempos quirúrgicos muy reducidos y tiempo de recuperación muy rápidos”.

 

GACETA DENTAL 235, ABRIL 2012